铅笔头|专业的教育团队能否在VR市场抢占高地?

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新一代父母教育理念的升级,让教育成为一个孕育庞大商业价值的市场,VR的出现,则带来了新的商机。此前高盛发布的报告显示,到2020年VR教育市场规模将达到3亿美元,到2025年将达到7亿美元。

 

想分食这块蛋糕,你不仅要比别人早,还要比别人更专业,所以早期,我们发现进入这个市场的有很多教育公司,它们引入VR/AR技术来提升教育水平。铅笔头就是其中的一家。

 

从2013年开始借助移动互联网从事青少年素质教育的铅笔头,专注在自主研发青少年科学和情商两方面的教材以及授课上,至今已经拥有110万个微信家长粉丝,每天运营着几百个微信群。看到VR/AR技术将给教育内容和方式带来的改变,铅笔头从2016年初着手VR/AR内容的研发,并成功向市场推出《太空穿越》和《危难求生》两款VR/AR教育产品。2016年铅笔头的营业额近千万元,完成Pre-A融资500万元,现在,他们正在吸纳新一轮融资。

 

VRAge有幸采访到铅笔头董事长兼CEO李思祺,听她分享了一些自己的创业故事,以及铅笔头的发展轨迹和2017年的规划。

 

  从IBM老兵到创业新兵  

 

李思祺的身份,除了铅笔头的联合创始人外,还担任着国家级职业认证《情商培训师》评审委员会主任、华东师范大学青少年发展研究中心专家组成员、国际教练联盟(ICF)北京分会副会长等头衔,而在创业之前,她是IBM的一名老员工,从毕业直接入职IBM到最终离职,长达15年。

 

刚进入IBM的李思祺主要负责跟市场销售相关的工作,做行业大客户,做产品销售经理,到管理市场销售团队。在到达一个阶段后,李思祺希望能给自己一个思考进修的机会,2010年,她选择去北大国家发展研究院读MBA。这也成了她职业生涯的一个转折点。

 

她开始反思自己最喜欢做的职业是什么,得到的答案是——自己最想做跟人发展(People Develop)有关的工作,她认为自己应该做讲师,去教练、培训,去启迪人的思考,指引人的成长。所以,从北大毕业后,李思祺选择投入跟培训和教育相关的工作。由于对IBM整个体系比较了解,她最初在IBM内部做大中华区人力资源的培训,给当时IBM所有的销售经理、高管进行销售能力、领导力等方面的培训。

 

至于后来为什么选择创业做铅笔头,就不得不提到铅笔头的另外一个合伙人,李天宇。铅笔头的雏形是李天宇建立的,作为国家二级心理咨询师,早在2009年开始,她就自己开了线下工作坊,进行青少年发展和家庭教育方面的培训。

 

2013年的3月,李天宇注册了公司,而2013年初恰好是微信公众号开始起步的阶段,所以他们选择从移动互联切入,借助微信公众号平台,进行青少年情商素养方面的课程培训。受天宇老师感染,李思祺慢慢介入开始做一些尝试性的工作,直到后来全职出来创业。

 

“在适应教育的大环境下,现在市场上有很多语数外等跟教辅有关的补课,但素质教育对中国家庭来说也非常必要,可以说渐渐成为一种刚需。我们选择切入的情商素养,当时还是一片蓝海。”李思祺回想到,“我们并不是教孩子如何做题,而是培养他们内在的动力、情商的能力、自我激励、自我管理的能力,培养良好的学习习惯。我们希望孩子拥有内在情商智慧,同时又具备积极探索、主动求知的学习精神。”

 

  创业该踩的坑都踩过  

 

创业背后的辛酸,估计只有真实经历过的人才会深有体会。按照李思祺的说法,“这几年就是不断地试错,创业该踩的坑一个没少。”比如真人秀十分火热的2015年,铅笔头还做过青少年真人秀节目,投入资金很大,但最后并没达到预期的效果。而那个时候,他们烧的还是创始人自己的钱。

 

事实上,在2016年从交大创投融到500万元Pre-A之前,铅笔头的3个创始人已经自掏腰包投入了几百万元。前期的成本很大一部分花在团队自主研发培训课程上,因为铅笔头给自己的定位是“移动互联+强内容”:

 

 

◆ 所谓的移动互联,就是基于微信这个生态开展业务,比如提供微信在线直播课程,社群交流。到2014年10月,铅笔头的微信号粉丝超过25万,到今天,这个数字突破了110万,其中有2万多个付费用户。

 

  ◆ 所谓的强内容,就是铅笔头传授的所有课程内容,包括家庭教育、青少年的情商及跟学习方法有关的课程,从内容框架、到编撰教材、到依据教材制作的课程,都是铅笔头自己的团队负责的。目前铅笔头28个员工中,除8个技术人员外,其余几乎都是师范专业出身的老师。到2015年年底,他们研发的课程数量已经超过了1000学时,获得的著作权超过20个。包括李思祺和李天宇两位创始人,至今还活跃在铅笔头一线为家长学生们讲课。

 

“以前我们做的一直都是软性的课程服务,后来我们就思考,能否用技术去提升我们想传达的内容。”李思祺表示,2015年在一次活动中她偶然接触到了VR/AR,萌生了用VR/AR技术手段让原来的课程内容更加直观化、生动化的想法。

 

“兴趣是学习最好的老师。如果用这样的方法可以激发孩子的学习兴趣,并且很直观地达成学习效果的话,其实这个是新科技给教育内容赋予更好的提升。所以我们专门组建了教育科技的部门,创立了R平方这个品牌。”

 

  R平方受认可 首套产品营收200万  

 

铅笔头的另一个合伙人Gary Yang是计算机专业出身的技术海归,从新加坡国立大学硕士毕业后他曾在一家硅谷创业公司负责SaaS一站式O2O产品。2015年,Gary加入铅笔头,担任技术负责人。

 

2016年初,他带领技术团队探索VR/AR产品,经过近7个月的研发,2016年8月推出了首款VR+AR产品《太空穿越》,孩子戴上配套的一体机,就会带到漫无边际而神秘的太空世界去;或者扫描融入了AR技术的卡片,听主人公科宝介绍太空知识。

 

 

产品推出后,铅笔头最大范围地拓展线上、线下市场渠道,线上除了在自己积累了庞大用户群体的铅笔头学堂以及微信群里进行传播、推广外,还入驻了很多淘宝店、大V店;线下则在VR/AR教室里引入课程的方式切入B端、C端市场,以及后续我们会详细介绍的城市合伙人。

 

当然,R平方产品一个很重要的推广渠道是,与一些硬件厂家合作,进行出厂预装。由于铅笔头未来的一个发展方向是进驻K-12阶段的学校和机构,让R平方产品变成他们的校管课程,所以,铅笔头更多的选择一体机厂家合作,软件搭配硬件成套售卖。另外,R平方产品适配了HTC Vive,在Steam上架。

 

去年圣诞节的时候,铅笔头在上海小范围、尝试性地推了地铁广告,当时除了吸引外地的国人前来咨询,还有国外的用户特意联系他们。受此启发,铅笔头还计划将R平方产品拓展至东南亚、美国、非洲、欧洲等市场。

 

由于资金有限,铅笔头并没有大面积地进行品牌推广,按照李思祺的说法,靠的是口碑传播。

 

“真正一个好的产品,好的服务,当购买者的满意度达到80%-90%时,他才会推荐给别人。靠口碑去传播,我们希望自己做出来的课程和产品,都能靠品质具备这种自主的传播力。比如我们的金牌罗帅老师,妈妈们特别喜欢,她们会主动邀请其他人一起上罗老师的课。对于R平方产品也一样,只有当妈妈们打到9分以上时,她才愿意在朋友圈分享。这个就是我们努力的目标。”

 

 

《太空穿越》初期的市场反应还不错,你现在上网一搜,很多店铺都有卖,线下的机场、高铁的经纬书店,都能看到这款产品。根据李思祺的介绍,到2016年底,《太空穿越》单套产品的营收达到了200万。

 

首发告捷,在《太空穿越》发布半年后的2017年1月12日,铅笔头上线了第二款VR+AR安全科普产品《危难求生》,内容包括插画书、VR眼镜、赠送的小卡片(工具卡)。与传统的说教和安全科普小册子不同的是,这个安全产品用了“身临其境”的方式,模拟了11种生活中很可能会发生的危险场景,包括溺水、烧烫伤、交通意外、地震、火灾、触电、流浪狗、陌生人搭讪、被困电梯、蛇咬、雷雨天气。

有意思的是,铅笔头在《危难求生》中纳入了游戏化闯关和互动化的方式。对于闯关的环节,孩子要闯关11个场景才能够完结游戏,如果某一关不通过或是回答不对,则会一直停留在这一关。李思祺透露,未来也会依据功能上的需求不断地迭代新的场景。

 

当被问到铅笔头做VR/AR的优势是什么时,李思祺认为是他们这个有着教育基因的团队,“我们不是一个游戏班底,而是做教育的,我们知道家长要什么,什么对孩子是有效的”。

 

  城市合伙人  

 

铅笔头的一个特色,是搭建了一个城市合伙人网络,而这套网络不仅仅是为了推广R平方的产品,也会为其另外两个品牌——铅笔头学堂和铅笔头情商服务。确切的说,铅笔头是利用铅笔头学堂和铅笔头情商两个线上品牌累积的教育资源、用户和经验,去帮助城市合伙人在当地建立一个以他为中心的小的社群平台,前期铅笔头还会输出自己的课程,帮他们运营、落地。

 

这个当地网络渐渐变成以当地合伙人为核心的大网络,在这个网络里,他们可以卖铅笔头的产品和服务,也可以推广自己的东西,所以李思祺更愿意将自己与城市合伙人的关系形容为“共生互赖”。

 

截至目前,铅笔头已拓展了近26个城市的合作人,覆盖了全国的一、二线城市。2017年,他们给自己定的目标是全面覆盖全国经济较发达的城市,并进入新加坡、马来西亚和印尼等东南亚城市。

 

  2017年规划   

 

回顾过去一年在VR/AR上的探索,李思祺也道出其中的辛酸,“去年一年的时间把产品的概念、设计和其他的方方面面事情都经历了一遍,也遇到了很多困难和教训”。当记者问起最大的难点在哪儿时,李思祺的回答是“找到真正的市场需求”。

 

2016年,铅笔头的业务量同比翻了三番,包括在线学堂、线下夏令营、广告收入以及R平方产品销售在内,实现了一千万的营收。由于前期投入比较大,还没有盈利,但李思祺相信他们的造血能力,相信2017年铅笔头能实现盈利。他们给自己定的营收目标是,至少两千万。

 

目前,铅笔头正在寻找1000万元的A轮融资,而她对拿完新融资后的规划很实在:加大研发力度,快速生产,比如,VR/AR上做第三套、第四套产品,主题依然会是科技普及;渠道上,未来把铅笔头体系下的各个内容打包,进入更多的学校和机构。另外,加大市场和品牌投入,做一些投放和推广。

 

  后记  

 

经过2016年的发展,VR市场上最缺乏的仍然是优质内容,尤其是VR教育类产品,关键在于能产出满足市场需求的内容。

 

整个采访下来,不难发现铅笔头最大的特点就是自主创新内容,不管是他们的情商培训,还是主打科学的VR/AR产品,核心竞争力都在内容上。期待未来有更多的团队,能真正沉下心来做好内容。

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Doreen

新闻专业出身,七年媒体工作经验,具有丰富的采访经验和良好的文笔功底。评论(0)文章(176)